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26 mars 2008 3 26 /03 /mars /2008 21:22

Au Canada ce type de production d'énergie représente plus de 60% de toute l'énergie électrique produite (et cette portion est encore plus importante au Québec).  Nous sommes donc le leader mondial de la production d'hydroélectricité.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Comparaison internationale de production d'hydroélectricité.
Source : Ressources naturelles Canada, 1995.
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              Pays                                                  Production(GWh)                                         Capacité(MW)

        Canada                                                      353 000                                                           67 100

        États-Unis                                                  300 000                                                           76 000

        Brésil                                                           300 000                                                           64 000

        Chine                                                           258 000                                                          82 700

         Russie                                                       174 000                                                           44 700

         Norvège                                                      121 000                                                           27 600
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         Total mondial                                           2 740 000                                                       729 000
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Les grandes centrales hydroélectriques sont exploitées par des services publics d'électricité qui appartiennent aux provinces.  Un des plus grands sites hydroélectriques du monde est situé au Québec.  Il s'agit du Complexe La Grande dont la capacité dépasse 15 000 MW.  Les autres sites canadiens les plus importants sont :

---- La centrale de Churchill Falls au Labrador ;
---- Le Complexe Manicouagan-Outardes ;
---- La Centrale Sir Adam Beck, située sur la rivière Niagara en Ontario ;
---- L'aménagement du Fleuve Nelson au Manitoba ;
---- La Centrale Gordon Shrum dans le nord de la Colombie-Britanique ;
---- Le Complexe de la Columbia River , située dans la partie sud de la Colombie-Britanique.


L'hydroélectricité ne constitue que 3% de la production mondiale d'énergie.  Nous avons la chance de posséder cette importante ressource naturelle d'énergie renouvelable et abondante.  Il serait sage de développer au maximum ce secteur d'activité afin de diminuer encore davantage notre dépendance envers les énergies produites à partir des combustibles fossiles.  Plus nous exploiterons ce secteur de production d'énergie renouvelable, plus nous serons en mesure d'exporter cette énergie hydroélectrique, ce qui fournirait à nos voisins du sud la possibilité de diminuer leur dépendance envers les combustibles fossiles (particulièrement le charbon).

Nous produisons presque toute notre hydroélectricité avec des turbines à partir d'immenses réservoirs dont les eaux douces qu'ils contiennent sont retenues par des barrages souvent colossaux qui ont un certain impact sur l'environnement.  On devrait également privilégier localement l'utilisation directe de la force des rivières, ce qui serait moins dommageable d'un point de vue environnemental.  Ces petites installations de production d'électricité (souvent de quelques dizaines de mégawatts de capacité)représentent un potentiel non-négligeable.

On peut également produire de l'hydroélectricité à partir des vagues, de la marée ou encore à partir des courants marins qui sont dus à des différences de température ou de salinité de l'eau.  Les vagues sont imprévisibles donc plus difficilement exploitables.  Les marées, par contre, à cause du flux et du reflux prévisibles, sont plus facilement exploitables.

On estime à 2,5 terawatts la puissance des marées.  Évidemment tout comme pour l'énergie solaire, il n'y a qu'une petite partie de ce potentiel qui sera susceptible d'être exploité.

Un bel exemple de production d'électricité à partir de l'énergie marémotrice est l'usine de la Rance (Ille-Et-Villaine) en France qui produit 90% de l'électricité mondiale en ce domaine.  Il s'agit d'un immense barrage de 750 mètres de longueur qui est en mesure de retenir 180 millions de mètres cubes d'eau.  Sa construction a débuté en 1960 et il a été mis en en service en 1967.  C'est une technique de production d'électricité viable et économique.  Il a cependant un certain impact sur l'environnement :site et courants marins modifiés.

La recherche dans la production d'électricité, à partir de la mer, se poursuit, le chef de file en est le Royaume-Uni.  Cependant, les projets, en ce sens, sont moins ambitieux et plus réalistes.

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