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18 février 2008 1 18 /02 /février /2008 20:16
Le passé étant garant de l'avenir, il serait utile de voir comment ont débuté les cycles glaciaires-interglaciaires.  Voyons ce qu'il en est.

Au cours des différentes ères géologiques, les continents ont changé de position à plusieurs reprises à la suite d'éloignements et de rapprochements successifs pour finalement se retrouver, il y a 180 000 000 d'années, à la position relativement stable qu'ils occupent actuellement.  À partir de -280 000 000 d'années jusqu'à -180 000 000 d'années, il n'y avait qu'une seule masse continentale appelée la Pangée puis, à partir de cette date, elle s'est progressivement divisée en 2 continents : la Laurasie au nord (incluant l'Europe, l'Asie et l'Amérique du Nord) et le Gondwana au sud (regroupant l'Afrique, l'Inde, l'Australie, l'Antarctique et l'Amérique du Sud).  Quelques millions d'années plus tard, ces deux continents se disloquèrent et l'Atlantique s'ouvrit pour en arriver à la position actuelle des continents qui est sensiblement la même depuis au moins 50 000 000 d'années.  L'Antarctique et l'Inde ont cependant mis plus de temps à rejoindre leur position actuelle.

Avant que ce positionnement global ne survienne, il n'y avait que de grandes ères glaciaires qui s'échelonnaient sur 10 à 30 millions d'années.  Les cycles glaciaires-interglaciaires d'une durée de 100 000 ans en moyenne n'existent que depuis quelques millions d'années.  les quatre derniers sont bien connus.  Ils sont constitués d'une période de glaciation d'une durée de 90 000 à 100 000 ans suivie d'une période interglaciaire d'une durée de 10 000 à 20 000 ans (occasionnellement 30 000 ans comme ça s'est produit il y a 400 000 ans et possiblement comme ça pourrait se produire pour l'interglaciaire actuel).  Nous nous situons présentement - en théorie - à la fin d'une période interglaciaire.

Qu'est ce qui à permis l'avènement de ces cycles glaciaires-interglaciaires? C'est la dérive des continents (que nous venons de décrire) vers l'Hémisphère Nord qui a permis le déclenchement de ces cycles constitués d'une période glaciaire (froide et beaucoup de glaciers) et d'une période interglaciaire comme celle dans laquelle nous nous trouvons actuellement (chaude et moins de glaciers).

Suite à cette dérive des continents, les régions polaires se sont retrouvées occupées par une partie des continents au nord et par l'Antarctique au sud.  Ce déplacement à également entrainé une modification des courants marins (océaniques) et atmosphériques. 

Heureusement, l'Antarctique s'est retrouvé entouré d'un courant circumpolaire qui l'isole du point de vue échange thermique du reste de la planète (la situation commence à changer, on n'a quand même pas à craindre de  voir fondre sa calotte polaire, de façon significative, dans un avenir prévisible).

Tout se joue dans l'Hémisphère Nord où les glaciers sont beaucoup plus influencés par les courants océaniques et atmosphériques.

Cette dérive des continents nous a bien servi.  Cela nous tient à l'écart des conditions climatiques extrêmes.  Tant et aussi longtemps que les continents resteront relativement stables, les changements climatiques, quoique souvent importants (avec tous les bouleversements que cela comporte), devraient continuer à permettre la vie végétale, animale et humaine, évidemment.  Il faut espérer que ces changements climatiques ne seront pas trop rapides et qu'ils permettront,le cas échéant, aux migrations de s'effectuer.  Les périodes  glaciaires suivies des périodes interglaciaires semblent être bien installées et stabilisées en l'absence de phénomènes extraterrestres majeurs (chutes de météorites, explosions de supernovas, etc.). 

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commentaires

Denis Laforme 02/08/2012 15:10

Alors, ces cycles glaciaires se produisent depuis plusieurs millions d'années :le glaciaire se déroule sur une période d'environ 90 000 et culmine lors du dernier 10 000 ans avec des température
très froides; tandis que l'interglaciaire dure environ 10 000 ans...et un autre cycle reprendra.

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